La administración Biden está buscando formas de ayudar a los refugiados ucranianos a reunirse con sus familias en los Estados Unidos.

Más de 3 millones de refugiados han huido de la Ucrania devastada por la guerra hacia los países vecinos en cuestión de semanas, lo que ha llevado a que más países, específicamente Estados Unidos, acepten a los refugiados. El presidente polaco, Andrzej Duda, pidió personalmente a la vicepresidenta Kamala Harris la semana pasada que acelere y simplifique los procedimientos para permitir que los ucranianos con familias en los Estados Unidos vengan al país.

Para Biden, dar la bienvenida a los refugiados ucranianos a Estados Unidos también ayudaría a reforzar la idea de la unidad occidental frente a la agresión rusa, según uno de los funcionarios. El presidente le dijo a su equipo que Estados Unidos debe estar preparado para hacer su parte, aunque aún no se han finalizado los detalles de cómo hacerlo.

Incluso mientras trabajan para identificar formas de ayudar a los ucranianos, los funcionarios de la Casa Blanca que monitorean la situación de los refugiados dijeron que creen que la crisis aún se encuentra en sus primeras etapas, con el potencial de expandirse significativamente en las próximas semanas o meses. Algunos temen que Polonia, junto con los países pobres de la región, no pueda absorber el flujo constante de inmigrantes que podría durar meses, según las autoridades.

Esto ha agregado urgencia a las discusiones sobre la ayuda estadounidense, ya que los asistentes de Biden trabajan para desarrollar opciones que puedan aliviar la carga de los vecinos de Ucrania.

El secretario de Estado Anthony Blinken dijo el jueves que la administración está trabajando en estrecha colaboración con la agencia de refugiados de las Naciones Unidas para descubrir cómo Estados Unidos puede apoyar a los refugiados ucranianos y está evaluando qué puede hacer la administración para facilitar la reunificación familiar.

«Estamos viendo cosas que podemos hacer nosotros mismos y hacerlas directamente. Por ejemplo, viendo los pasos que podríamos tomar para la reunificación familiar y otras cosas que podemos hacer para brindar apoyo y participar realmente en este esfuerzo, Blinken dijo, y agregó que la administración también ha proporcionado millones en ayuda humanitaria.

Sin embargo, es poco probable que haya un ataque de los refugiados ucranianos en los Estados Unidos de la misma manera que se desarrolló con los afganos el año pasado, dado que se espera que algunos permanezcan en Europa debido a los vínculos allí. Pero la necesidad de ayudar a los países de la región que aceptan a estos refugiados es cada vez mayor.

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Durante las reuniones en Varsovia, Duda Harris advirtió que los recursos de su país se estaban viendo gravemente afectados por la afluencia de refugiados, incluso cuando su país los recibió con los brazos abiertos. Harris recibió un mensaje similar al día siguiente en Rumania, donde habían huido miles de refugiados.

En las reuniones, Harris dejó en claro que Estados Unidos estaba dispuesto a brindar más asistencia financiera a esos países para hacer frente a los nuevos flujos de refugiados. Pero los funcionarios de la Casa Blanca también creen que habrá una mayor presión internacional y del Congreso para recibir a más refugiados en Estados Unidos, dado que es mucho más rico que las naciones de Europa del Este que enfrentan la afluencia.

“No hay forma de que lleguen aquí”.

Actualmente, hay opciones limitadas para aquellos que desean la reunificación familiar en los EE. UU., lo que provocó súplicas desesperadas de los estadounidenses ucranianos dispuestos a acoger a sus familiares.

El proceso de reasentamiento de refugiados en los Estados Unidos, por ejemplo, puede llevar años. La subsecretaria de Estado, Wendy Sherman, reconoció que el proceso es largo y arduo en una entrevista con CNN el martes y agregó: «Siempre hemos dado la bienvenida a los refugiados, incluso si a veces toma un tiempo llegar aquí». Sherman dijo que la gerencia está evaluando los caminos a seguir diariamente.

Desde octubre, al menos 690 refugiados ucranianos han sido aceptados en Estados Unidos, según datos del Departamento de Estado. Los refugiados ucranianos se beneficiaron anteriormente de la Enmienda Luttenberg, que se promulgó en 1989 para proteger a quienes huían de la persecución religiosa de la antigua Unión Soviética. Esta opción aún está abierta, pero es poco probable que satisfaga la demanda nueva y urgente.

Hay formas de acortar el proceso que se está discutiendo, como un establecimiento de prioridades que pase por alto la referencia de la agencia de refugiados de las Naciones Unidas para proporcionar acceso directo al Programa de Admisión de Refugiados de EE. UU. También existe una forma de libertad condicional que permite a las personas que huyen de crisis humanitarias urgentes ingresar a los Estados Unidos. Estos dos métodos se han utilizado antes en momentos de conflicto, incluso después de la evacuación de Afganistán.

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Mientras tanto, los defensores de los refugiados se preparan para la llegada de los ucranianos.

“Sabemos que tienen que traerlos aquí”, dijo Mark Hetfield, presidente de HIAS, una organización de reasentamiento de refugiados, y agregó que el reasentamiento para tales casos puede ser más fácil ya que hay familiares en los Estados Unidos que pueden intervenir para ayudar.

Pero Hetfield advirtió que los ucranianos deberían venir a Estados Unidos en un estatus legal o recibir un camino hacia ese estatus, para evitar una situación en la que estarían en un limbo legal, como sucedió con los afganos.

Las personas en los Estados Unidos con parientes ucranianos han agotado muchas opciones para traer a sus familias al país, pero en algunos casos no han sido encontrados debido a las estrictas reglas de visa.

Ashley Testa y su esposo, Misha Gharib, pasaron cinco días en Jacksonville, Florida, tratando de ayudar a familiares en Ucrania a navegar hacia la frontera polaca en busca de seguridad. Ahora el obstáculo al que se enfrentan es trasladar a sus familiares a Estados Unidos.

“No hay forma de que lleguen aquí”, dijo Testa. La única forma es esperar que el gobierno de EE. UU. comience a aceptar refugiados ucranianos.

Esta semana, una familia ucraniano-estadounidense se unió al representante demócrata Tom Suzzi de Nueva York para instar a la administración a eximir a los ucranianos que intentan venir a los Estados Unidos con visas de turista para conectarse con la familia.

Pero para obtener visas de turista, los ucranianos deben solicitar y obtener citas en los consulados de EE. UU. y demostrar que vienen a EE. UU. por un período corto, un requisito establecido por ley. Esto resultó en que algunos ucranianos no pudieran viajar a los Estados Unidos debido a circunstancias inciertas en su país, incluidos familiares que se unieron a Suozzi el lunes.

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Si bien no está claro qué formas de asistencia brindará eventualmente la administración a las personas que buscan ingresar a los Estados Unidos, los funcionarios también están rastreando un posible aumento de ucranianos y rusos que pueden viajar a los Estados Unidos, incluso en la frontera suroeste, el Departamento de Defensa dijo interna. Un funcionario le dijo a CNN.

El Departamento de Seguridad Nacional les dijo a los funcionarios fronterizos que algunos ucranianos podrían estar exentos de la Ley de Emergencia por Pandemia de la era Trump, conocida como Sección 42, que permite la expulsión rápida de inmigrantes, dijo el jueves el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorcas, a los periodistas.

«Se han emitido directivas a los agentes de la Patrulla Fronteriza recordándoles el hecho de que las excepciones individuales a la autoridad del Título 42 en manos de los (CDC) son válidas y pueden aplicarse a los ucranianos», dijo.

Familias ucranianas y rusas han comenzado a hacer fila en un puesto de control a lo largo de la frontera entre California y México, según abogados y abogadas en el terreno. A una familia se le permitió salir la semana pasada.

La administración Biden también ha tomado algunas medidas para dirigirse a los ucranianos en los Estados Unidos y a aquellos que posiblemente deseen emigrar a los Estados Unidos, incluida la oferta de algún tipo de ayuda humanitaria a los ucranianos que ya están en los Estados Unidos y la aceleración de los formularios de visa.

El alivio, conocido como estado de protección temporal, se aplica a las personas que enfrentarían dificultades extremas si se vieran obligadas a regresar a sus países de origen devastados por un conflicto armado o un desastre natural. Por lo tanto, la protección se limita a las personas que ya están en los Estados Unidos.

CNN informó a principios de este mes que se estima que alrededor de 75,100 personas son elegibles para solicitar TPS bajo la designación de Ucrania.

Esta historia se actualizó con desarrollos adicionales el jueves.

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