Los combatientes extranjeros en Ucrania esperan armas en el caos de la guerra

Lviv, Ucrania (AP) – Son idealistas que dejaron sus trabajos en los campos de batalla de Ucrania, en busca de una causa o simplemente para luchar.

El llamado del presidente de Ucrania para que los voluntarios extranjeros se unan a un batallón internacional para ayudar a reforzar la defensa de su país con una nueva capa de resistencia a la invasión rusa es actualmente un ejército demacrado.

Los reclutas dicen que a menudo esperan armas y entrenamiento, lo que los hace sentir expuestos.

«Puro infierno: fuego, gritos, pánico. Muchas bombas y misiles».

Así describió el voluntario sueco Jesper Soder el ataque del domingo a Yavoriv, ​​una base de entrenamiento militar en el oeste de Ucrania que fue alcanzada por misiles rusos que mataron a 35 personas, según las autoridades ucranianas. Rusia dijo que el número de muertos era mucho mayor.

Sodder dijo que dirigió a un grupo de extranjeros, incluidos escandinavos, británicos y estadounidenses, fuera de la base y de regreso a través de la cercana frontera polaca.

Le dijo a Associated Press por teléfono desde Cracovia, Polonia, que dijo que no sabía cuántos voluntarios extranjeros estaban siendo capacitados en la base, pero estimó que eran cientos. A diferencia de Soder, que luchó junto a los combatientes kurdos en Siria contra los militantes del Estado Islámico, muchos de los voluntarios de Yavoriv no tenían entrenamiento militar previo, dijo.

Los extranjeros, algunos de los cuales aún no han manejado un arma de fuego pero están listos para morir, han llegado a Ucrania desde otros países europeos, Estados Unidos y otros lugares. Esperan obtener el equipo, las instrucciones y prepararse para la batalla.

Pero algunos llegan para descubrir que no hay armas, equipo de protección o entrenamiento adecuado en una fuerza multilingüe que carece de organización y alimenta una sensación de caos.

Las amenazas de Rusia de apuntar a lo que llama «mercenarios» extranjeros, dijo en la base de Yavoriv, ​​aumentan el nivel de peligro.

«Es caótico ahora. Está desorganizado y puedes meterte en problemas rápidamente si no estás con un grupo razonable de personas», dijo Matthew Robinson, un británico de Yorkshire en el norte de Inglaterra que vivía en el sur de España.

Robinson y muchos otros combatientes voluntarios fueron entrevistados este fin de semana en las afueras de Lviv, donde los combatientes extranjeros reciben formación y educación.

Habiendo llegado recientemente, Robinson se mantiene cauteloso mientras trata de arreglar las cosas. Dijo que había «múltiples legiones, demasiadas falsas promesas y demasiada desinformación». Además, existe una «tremenda barrera del idioma» y «mucha gente aquí no ha disparado».

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Las amenazas de Rusia de apuntar a lo que llama «mercenarios» multiplican los peligros que enfrentan los combatientes extranjeros. Rusia afirmó haber matado a 180 «mercenarios» en el ataque del domingo a la base de entrenamiento, y el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, el mayor general Igor Konashenkov, dijo el lunes que las fuerzas rusas «no mostrarán piedad a los mercenarios dondequiera que estén en el territorio de Ucrania».

Dijo que el ejército ruso está siguiendo los movimientos de los combatientes extranjeros y atacará de nuevo.

El relato de Sodder sobre el ataque a la base de entrenamiento indicó que no fue un ataque al azar.

Soder dijo que el bombardeo de la base no se parecía a nada que hubiera experimentado.

«Sabían exactamente qué golpear. Sabían exactamente dónde estaban almacenadas nuestras armas. Sabían exactamente dónde estaba el edificio de la administración. Dieron en el clavo con todos sus misiles».

Jericho Sky, de 26 años, nativo de Montana que sirvió en la Policía Militar del Ejército de EE. UU., se sintió aliviado de haberse establecido en Kiev, la capital, lejos del ataque en el oeste, mientras esperaba armas en una base improvisada. Tiene la esperanza viva de que pronto se distribuirán las armas y cree que los ucranianos están haciendo todo lo posible en una situación difícil.

“Estamos muy molestos porque estamos en medio de una zona de combate con fuego de armas pequeñas en la carretera, se tiran bombas casi todos los días y todavía no hemos recibido nuestras armas solo por la burocracia y el papeleo”, dijo.

Sky habló en una llamada telefónica desde París desde lo que describió como un centro de reunión temporal para combatientes extranjeros en Kiev, al que llegó la semana pasada, y se dirigió allí al día siguiente de llegar a Ucrania.

«Esta es mi primera guerra», dijo Skye. Dijo que vino a Ucrania para «ayudar con la protección», no para «proporcionar logística», motivado por las imágenes de atacar a civiles inocentes. Agregó que cuando «no vio ningún otro país que pudiera reforzar las fuerzas ucranianas, sentí la obligación moral de unirme a la lucha».

Los países de la OTAN han descartado el combate directo y la defensa aérea reclamados por Ucrania, ya que los líderes han dicho que podría conducir a una tercera guerra mundial.

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“Están en contra de todo el ejército ruso”, dijo Sky, refiriéndose a la invitación de Moscú a los mercenarios de Siria devastados por la guerra para reforzar sus filas.

«Está un poco desorganizado. No es culpa de nadie”. Dijo: «Realmente no esperaban ser invadidos, ser lanzados a una guerra».

Pero la muerte no está en el radar. “Soy plenamente consciente de la situación”, pero agregó: “Haré todo lo que esté a mi alcance para irme a casa”.

El presidente Volodymyr Zelensky anunció la creación del Cuerpo de Defensa Extranjero a fines de febrero, lo que aparentemente sorprendió a todos, incluidas las embajadas encargadas de ayudar.

No estaba claro cuántas personas de todo el mundo se unieron a la Brigada Internacional de Ucrania. Zelensky dijo una vez que hay 16 000. El número, que ahora está desactualizado, no se puede confirmar, pero según las entrevistas realizadas en Ucrania y en algunas capitales europeas, se están formando varios esfuerzos de guerra voluntarios.

Sky dijo que voluntarios de todo el mundo estaban con él en Kiev, pero no dio un número y describió esta información como «información confidencial».

Tristan Lombardo, un joven de 22 años de Evansville, Illinois, se dirigía a los campos de batalla de Ucrania.

«Siento que esto es lo correcto, y esta es la mejor manera de conseguir lo que te apasiona en la vida», dijo en una entrevista el lunes en la frontera polaca.

“Si esto es una pasión, es una pasión por la que moriría”, dijo Lombardo, y agregó que estaba nervioso pero no asustado.

Hubo evidencia clara de que al menos algunas embajadas ucranianas se vieron abrumadas por el entusiasmo de los extranjeros por la causa de Ucrania. En París, voluntarios ucranianos, incluidos estudiantes, se pararon en la acera para aconsejar a los posibles combatientes que llegaban de Burdeos, Rouen y otros lugares de Francia que enviaran un formulario electrónico.

Un empresario del estado de Nueva York «relativamente exitoso» de 27 años y ex paracaidista del ejército israelí dijo a Associated Press en la frontera polaca que habló directamente con oficiales militares ucranianos. Estaban abrumados, dijo, especialmente por aquellos que no tenían formación previa.

Se identificó solo como Alexander y dijo que no les contó a sus padres sus planes de pelear, pero anotó porque, como exparacaidista, se sentía «absolutamente responsable» de ayudar al pueblo de Ucrania. Dijo que su «gravedad» era ver a los rabinos reclutados en el ejército y entregados AK-47.

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Salvar la democracia es uno de los motivos más importantes que suelen señalar los posibles combatientes extranjeros, y algunos de ellos están ahí. Pero salvar a Ucrania también se convirtió en una causa atractiva para la extrema derecha, los neonazis y los supremacistas blancos, brindando una oportunidad para contraatacar.

El prestigioso SITE Intelligence Group dice que los chats de reclutamiento en la aplicación de mensajería encriptada Telegram están a cargo del Regimiento Azov, popular entre los neonazis y los supremacistas blancos, y los neonazis estadounidenses están reclutando para Azov. El Regimiento Azov se originó como una unidad paramilitar de extrema derecha y ahora es un subconjunto del ejército ucraniano, según SITE Intelligence.

Un oficial de policía de Chicago que renuncia a su trabajo para unirse a la brigada de defensa de Zelensky tiene motivos elevados para lo que considera una causa noble. Harrison Josephovich, que pasó cinco años en el Ejército de EE. UU., se ve a sí mismo, en primer lugar, como un «facilitador».

Aquí se están cometiendo crímenes de guerra y millones de refugiados huyen. «Sé que ahora me necesitan aquí más que el Departamento de Policía de Chicago», dijo en una entrevista en las afueras de Lviv. Admitió que su familia «pensó que estaba un poco loco».

Su equipo Yankee Ucrania, en Facebook, busca que los estadounidenses ingresen a Ucrania de manera segura. Si bien el 90% de los encuestados tiene entrenamiento militar, «no estamos rechazando a nadie en este momento», dijo, incluidos mecánicos o médicos con las habilidades requeridas.

Sin embargo, el ciudadano británico Matthew Robinson enfatizó la precaución para los extranjeros ansiosos por ayudar en el esfuerzo de guerra en el terreno.

“Si alguien está considerando venir aquí, organícese en grupos y fíjese algunos límites” y pida información antes de llegar, dijo Robinson. “Porque puedes unirte a un gran cuerpo y ser enviado al frente muy rápidamente”, dijo.

«Aunque tienes las mejores intenciones para ayudar a la gente, básicamente puedes ser carne de cañón», agregó.

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Eileen Ganley informó desde París. Karl Ritter en Berlín, Jan M Olsen en Copenhague, Dinamarca, y Adam Pemble en Przemysl, Polonia contribuyeron a este despacho.

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